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Logiciels libres et gratuits

Logiciel

Un logiciel est un ensemble de programmes s'exécutant sur un appareil informatique. On distingue le logiciel principal, appelé système d'exploitation, des logiciels applicatifs.

Système d'exploitation

Système d'exploitation

Quand vous voulez utiliser un appareil informatique (ordinateur, tablette, smartphone, etc.) il vous faut un système d'exploitation. C'est un ensemble de programmes de base qui font le lien entre les différents composants de l'appareil et permettent à l'utilisateur d'agir dessus. Sur ordinateur, le plus souvent, il s'agit de Microsoft Windows mais il en existe d'autres (Linux, Mac OS, UNIX, iOS, Androïd, etc.).

Grâce au système d'exploitation, l'appareil démarre et peut ensuite exécuter un logiciel (ou application).

Logiciels

Logiciel

Bien que les systèmes d'exploitation récents intègrent des fonctionnalités avancées, il faut souvent faire appel à un logiciel que l'on ajoute à la machine.

Selon ce qu'on veut faire (surfer sur Internet, écrire du texte, rédiger une facture, effacer son doigt de la photo qu'on a prise, sauvegarder son travail sur CD) il faut utiliser un logiciel spécifique (navigateur web, traitement de texte, tableur, retouche d'images, gravure de CD/DVD, etc.).

Sur les smartphones ou les tablettes, on parle généralement d'applications.

Exemple : pour lire cette page web, vous utilisez un navigateur web. Il s'agit probablement d'un de ceux-ci : Mozilla Firefox, Google Chrome, Internet Explorer, Safari ou Opera.

Code source

Pour créer ces logiciels, les informaticiens écrivent ce qu'on appelle le code source. Si le logiciel était un plat, le code source serait la recette.

Ce code source est un texte écrit dans un langage informatique : ce sont des instructions, dérivées le plus souvent de l'anglais. Mais le système d'exploitation ne comprend pas ce code source, il ne comprend que le binaire (une suite de 0 et de 1).

Le logiciel utilisable par la machine est un code source qui a été compilé, c'est à dire traduit en binaire.

Code source

Versions

Chaque modification du code source implique une nouvelle version du logiciel. Ces versions sont numérotées afin de les distinguer. C'est la suite de chiffres x.x.xx que l'on retrouve à la suite du nom du logiciel ou dans les informations détaillées. Le changement du premier chiffre implique une modification importante du logiciel, celui des autres chiffres dénote une modification plus mesurée voire mineure.

Exemples : Windows 10, LibreOffice 5.3.7.

Une nouvelle version peut résoudre des problèmes qui ont été détectés sur la précédente, apporter de nouvelles fonctionnalités, modifier des aspects esthétiques ou ergonomiques du programme.

Il est donc utile de faire les mises à jour importantes de ses logiciels afin de ne pas rester avec une version obsolète.

Attention : un logiciel dont la version est dite "beta" est un logiciel qui n'est pas terminé, pas stable. Il s'agit d'une version de test du programme destinée à détecter les bugs.

Propriétaire, gratuit, libre

Logiciel propriétaire

Copyright

Un logiciel propriétaire est un logiciel dont le code source est protégé par un copyright.

L'éditeur ne fournit que l'exécutable binaire, celui dont l'utilisateur a besoin. Ce dernier n'a aucun droit sur le code source et ne peut donc pas savoir tout ce que peut faire le programme.

Les logiciels propriétaires peuvent être fournis avec le matériel ou acquis séparément.

Un logiciel propriétaire n'est pas nécessairement payant. C'est de là que vient la confusion entre gratuit et libre.

Logiciel payant

Argent

Pour les logiciels propriétaires fournis avec le matériel, le prix de l'appareil englobe celui des logiciels.

Pour les logiciels propriétaires vendus séparément, on achète une licence, c'est à dire le droit d'utiliser le logiciel sur une ou plusieurs machines.

Le logiciel acheté peut être fourni sur CD/DVD ou en téléchargement

Exemple : Microsoft Office est une suite logicielle payante intégrant plusieurs logiciels dont Word, Excel ou Power Point. Il est possible de l'acheter de façon définitive (en DVD-ROM ou en téléchargement) ou sous forme d'abonnement (version 365 permettant d'avoir toujours la dernière version en date).

Logiciel gratuit

Adobe Acrobat Reader

Un logiciel gratuit (aussi appelé gratuiciel ou freeware) est un logiciel propriétaire dont l'éditeur ne demande pas de rémunération pour son utilisation.

Skype

Le but de l'éditeur est le plus souvent de créer un produit d'appel vers d'autres logiciels plus complets qu'il propose alors de façon payante. Il peut aussi proposer un logiciel gratuitement le temps de le développer suffisamment pour alors le proposer payant. C'est ainsi que certains logiciels anciennement gratuits sont désormais disponibles uniquement dans une version payante vendue par l'éditeur.

Exemple : Adobe Reader, qui permet de lire les fichiers PDF, est gratuit mais pas libre. Ainsi, la lecture de fichiers PDF est gratuite mais leur création (en utilisant le logiciel Adobe Acrobat Distiller) est payante. À noter : la création de PDF gratuitement est possible via LibreOffice ou PDFcreator qui, eux, sont libres.

Logiciel libre

Un logiciel libre est un programme dont on peut avoir accès au code source, le lire, Copyleft le modifier et le redistribuer en toute légalité.

On parle de copyleft par opposition au copyright.

Cet aspect ne concerne pas uniquement les spécialistes en informatique ou les programmeurs : les simples utilisateurs y gagnent une traçabilité et une gratuité. Ils permettent aussi une plus grande compatibilité entre les fichiers.

Exemple : si vous créez un document texte avec LibreOffice mais que vous l'envoyez à quelqu'un qui ne l'a pas, il lui suffira de le télécharger et de l'installer. Si vous faites de même avec Microsoft Word, il lui faudra avoir acheté également Word, parfois la même version.

Code source

De plus, un simple utilisateur peut devenir contributeur : le simple fait de rapporter un bug aux concepteurs fait progresser le logiciel. Proposer une traduction dans sa langue de la version anglaise du programme ou corriger une faute d'orthographe dans l'interface également.

Utilisation

Cette page a pour but de faire comprendre qu'il n'est pas nécessaire de pirater les logiciels payants si on n'a pas les moyens de les acheter (certains sont très chers).

MS Office LibreOffice

La plupart du temps, il existe un équivalent libre (ou seulement gratuit) du logiciel que l'on voudrait. L'exemple le plus fréquent que nous rencontrons est le pack Microsoft Office piraté. Or si vous voulez vraiment le pack MS Office, il faut l'acheter. Si vous voulez seulement une bonne suite bureautique, installez LibreOffice, il est libre !

C'est pour cela que nous avons fait une sélection de logiciels libres (ou gratuits) qui vous permettra d'utiliser pleinement votre ordinateur sans trop dépenser.

 

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